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微软高管自曝云计算大战秘密武器 誓与亚马逊和谷歌较量到底

2018-9-5 03:15| 发布者: Ricky_Yahoo| 查看: 119| 评论: 0

斯科特·格斯里(Scott Guthrie)是微软负责云计算与人工智能(AI)业务的执行副总裁,向来以红色polo衫、技术敏锐以及领导才能而闻名。他是微软的元老,也是首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)最信任的副手之一。

在两人共同努力下,微软云计算业务Azure被成功推向市场。格斯里日前接受美国主流网络媒体BI采访,谈及他从与Netflix的流媒体合作中学到的教训、如何与纳德拉合作,以及他认为微软在与亚马逊和谷歌的云计算大战中拥有的秘密武器。

采访摘要如下:

微软负责云计算与人工智能业务的执行副总裁斯科特·格斯里(Scott Guthrie),他穿着标志性的红色polo衫

史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)喜欢穿黑色高领毛衣,马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)总是穿着连帽衫,而格斯里则爱穿红色polo衫和牛仔裤。如果你不认识这个名字,或者不认识这套装扮,你可能不属于软件开发社区人员。

作为微软云计算和AI部门的负责人,格斯里可能还不够出名,不足以开创一种时尚潮流。不过,在开发者中(尤其是微软开发者),格斯里堪称摇滚明星,他的红色polo衫和黑色高领毛衣同样是一种象征。

这位在微软工作了20年的元老始终是该公司云计算业务背后的推动力量,而云计算业务如今被视为微软最大的增长机遇之一。近年来,在首席执行官纳德拉的领导下,格斯里已成为微软最重要的人物之一。

纳德拉对格斯里的信任在今年早些时候得到了增强,当时他被任命为AI部门主管,负责该公司新兴的增强现实(AR)业务、Windows操作系统工程的核心部分,甚至部分微软定制的AI处理器制造工作。

格斯里表示,我们的目标是“集中我们的核心硅、AI、操作系统、存储团队、网络团队,他们现在都被团结起来,成为我们团队的组成部分。”这强化了微软的技术战略,因为其与亚马逊AWS、Google Cloud以及其他公司的云计算业务竞争更加激烈。

不过,格斯里认为这是一种延伸,因为他和纳德拉两人已经合作了很长时间,早就在尝试完成这种整合。他们希望将微软的大量技术和服务打造为强大而不可抗拒的工具,彼此促进,并让企业茁壮成长。

如今,随着纳德拉领导的微软推进企业重组需要赢得客户、合作伙伴、投资者甚至员工的支持,身穿红色polo衫的人成为关键因素,许多内部人士表示,他在这一战略中发挥了关键作用。

不过,对于格斯里来说,这是在纳德拉担任首席执行官之前就开始了的事情。他称:“我们并不是四年前奇迹般地发生了改变。我们努力树立的精神是‘让我们先成为客户……’这是我在整个职业生涯中始终信奉的东西。”

穿红色polo衫的人

1997年,格斯里在杜克大学完成四年学业后,以开发部门总经理的身份加入了微软。在担任这个职位的10年里,他帮助创建了Microsoft .NET,这是个至今仍很流行的编程框架。

2007年,红色polo衫成为格斯里标志性造型的一部分,他把成功归功于给自己带来“幸运”的红色polo衫。即使在2008年被提升为微软副总裁后,他在其后所有演讲中都穿着红色polo衫。

格斯里说:“现在如果不穿红色polo衫发表演讲,我就会收到数百条Twitter评论。他们会给出各种猜测。”事实上,当格斯里去年与合作伙伴和开发人员共同在全球巡演宣传Azure时,它被称为“红衫军开发之旅”。

甚至在那之前的2009年,微软在一次会议上播放了一段视频,将红色polo衫与乔布斯著名的黑色高领毛衣相提并论。格斯里说,他第一次穿红色polo衫参加客户会议是给Netflix做演示。该公司最终决定使用微软的Silverlight作为技术后端,为网络浏览器提供流媒体视频点播服务。

格斯里在2008年的微软大会上亮相,当时他已经开始穿红色polo衫

格斯里回忆称,与Netflix这样的客户密切合作给他上了宝贵的一课。通过与Netflix合作,使Silverlight功能得到完善,它让Netflix的流媒体服务变得更好,同时也帮助微软专注于如何让这项技术更好地服务于现实世界中的客户。

格斯里说:“这让我明白了专注于客户需求的价值,如果你能让客户感到非常、非常开心,你就成功了,他们也取得了成功。”Netflix直到最近几年才停止使用Silverlight,因为微软已经停止支持这项技术。

另一方面,格斯里表示,他记得曾和Blockbuster差不多同时进行过类似的交谈,并问过他们的流媒体计划,但最终却为受到重视。Blockbuster在流媒体领域取得了一些进展,但最终却宣告破产,它也从未像Netflix那样接受技术变革。

与纳德拉共事

2011年,格斯里首次接管了当时被称为Windows Azure的云计算平台的大部分业务。当时,纳德拉刚刚被任命为Microsoft Server and Tools Business (STB)总裁,他要求格斯里重塑Windows Azure。

在微软时任首席执行官史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)领导下,这项举步维艰的服务被认为对微软的未来至关重要。但它是如此的复杂,以至于许多微软高管都不愿使用它。

格斯里说,他和纳德拉很快就达成共识,因为他们对管理团队的看法相似。格斯里称其为“持续改进”,纳德拉称其为“成长心态”,但他们的理念是一样的,即永远与客户交谈,找出解决问题的方法,并变得更好。

格斯里指出:“‘成长心态’是个更好、更令人振奋的术语。”事实上,纳德拉已经将其作为首席执行官领导风格的标志之一。格斯里借此机会反思了Windows Azure的表现,并将重点放在了让产品变得与众不同之处。

格斯里回忆称:“我和领导团队做的一件事就是,让我们干脆点儿:‘如何实现差异化?’让我们加倍努力去做这件事,并真正做到这一点,因为如果我们只做其中的一件事,可能在几年后就不再是独一无二了。”

格斯里说,“如何实现差异化”这个问题的答案与今天相同:亚马逊AWS和其他竞争对手(比如Google Cloud)可能拥有类似的云计算技术,但它们无法与微软现有的企业战略相提并论,包括与Windows Server等现有产品的整合。

换句话说,就像他在Netflix上看到的那样,格斯里认为,如果微软能解决真正的客户问题,他们就能把产品卖给真正的客户。他表示:“在我们的领域,我们试图做的是减少对其他竞争对手做出类似回应,只把目光瞄准在客户身上,然后真正做出回应,告诉他们我们如何才能与众不同地满足他们的需求。”

格斯里正是传播这种理念的人。他在微软程序员中深受尊敬,因为他本身就是一流的工程师。而在高层领导中,他也是个真正了解业务的人。

微软长期高管、如今在格斯里手下担任Windows Azure首席技术官的马克·拉斯诺维奇(Mark Russinovich)说:“他了解业务,他知道所有服务是如何工作的,以及如何使用它们。”

在微软工作了26年的元老杰森·詹德(Jason Zander)对此表示赞同,他今年早些时候被任命为Azure的执行副总裁。詹德说:“格斯里可能是公司最好的产品经理。”

Azure增长与生态系统部门副总裁夏洛特·亚科尼(Charlotte Yarkoni)表示:“格斯里在把握深度方面的上进心令人惊叹。”

关键时刻

这一切变化都始于2014年。当时,纳德拉对Windows Azure和云计算业务(由格斯里牵头)的全面改革非常成功。当他被任命为微软首席执行官时,几乎没有人质疑这一点。

研究公司Forrester副总裁兼首席分析师戴夫·巴托莱蒂(Dave Bartoletti)说:“纳德拉和格斯里认识到,云计算攸关微软未来的生存。我认为,这是最成功的企业转型之一。”

格斯里接替了他老板以前的工作,开始独立负责这方面的业务。随着时间的推移,格斯里的角色扩展到几乎负责所有微软向企业销售的产品和服务。从那以后,事情开始加速,格斯里和纳德拉的“客户至上”理念得以在公司其他部门自由传播。

2014年,Windows Azure被更名为Azure,并成为微软最强劲的增长动力之一。微软上一财年的商业云计算服务总收入飙升至约230亿美元,约占公司总收入的21%。

提供Azure服务的微软数据中心之一

微软结束了与开源软件世界的冷战,这在很大程度上缓其和了与开源软件世界的竞争。现在,Linux占了所有Azure虚拟机使用的三分之一。微软本身就是开源项目的最大贡献者。或许最能说明问题的是,微软斥资75亿美元收购了开源软件世界的中心、初创公司GitHub。

格斯里说:“微软收购GitHub在十年前是不可想象的。坦率地说,四年前这也是不可能的。”当谈到公司对开源的态度时,他说用“日夜(对立)”这个词来描述可能太简单了。

微软的员工们也深受此影响,他们现在可以更紧密地合作,而不觉得自己是在竞争。微软元老詹德说,微软最新用于AI的FPGA芯片受到了微软Xbox游戏机上许多定制处理器设计的启发。

微软研究院副总裁和其主要领导人之一彼得-李博士(Peter Lee)表示,他的团队与Azure团队紧密合作,共同突破AI阻碍、硅处理器设计甚至构建更好的数据中心。这种态度“在某种程度上影响了公司的其他部门”。詹德承认:“这是公司有史以来合作最完美的一次。”

未来的机会

格斯里的世界最近变得更大了,有些看起来完全不同的东西,比如增强现实(AR)和虚拟现实(VR)、AI以及大量Windows工程。但格斯里表示,这都是相同剧本的组成部分,即帮助客户转向云计算,并改变他们做生意的方式。

汽车公司可能会使用Azure支持其其联网汽车软件,微软数据库和AI则帮助分析软件获得的数据,微软还在经销商处安装HoloLens护目镜,帮助客户可视化油漆颜色选项。此外,客户可能会使用Microsoft Dynamics来帮助跟踪客户关系,或在自己的数据中心中使用Windows服务器,或者很快就能使用GitHub来存储和跟踪他们正在编写的所有代码。

格斯里说:“因此,虽然技术部分是不同的,但它们在实现‘一加一等于三’的东西方面是完全一致的。”

不过,还有许多工作要做。亚马逊AWS仍是头号云计算服务提供商,以大多数客观指标衡量,它超过了Azure。与此同时,微软正从亚马逊的崛起中以某些意想不到的方式获益,因为零售商不愿依赖其在云计算服务方面的最大竞争对手。格斯里承认,这种动态“当然不会造成伤害”,尽管微软与沃尔玛签署了大型云计算交易协议。

不过,格斯里最终表示,他从来不想满足于自己已经取得的成就。他引用了英特尔创始人兼首席执行官安迪·格罗夫(Andy Grove)最喜欢的一句话:“只有偏执狂才能生存。”

格斯里说:“我认为此前的成功不像大山,只要爬到山顶,就意味着你征服了它。现在我必须爬下来。这是一段持续不断的旅程,希望我们永远不会停下来,因为总有机会做得更好。”

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